系主任寄語

無論是在美國、中國大陸、澳門還是香港,總有學生家長會向我這樣發問:「讀了歷史專業,孩子畢業後可以找到什麽樣的工作啊?」

對此,我有兩種不同層次的答復。第一種答復比較平直,是統計性的。當年,我在美國賓州一所文理學院擔任系主任時,曾對過去三年內歷史系畢業生所找到的工作,進行過一次調查統計。結果發現,歷史專業的畢業生,可以在大約80多種不同的部門找到工作,包括中學、檔案館、圖書館、出版社、旅遊公司、研究機構,等等。有趣的是,許多公司和機構都喜歡聘用學歷史出身的年輕人,因爲他們通常具有批判性思維和創意性見解,能把一篇業務報告寫得頭頭是道。所以實際上,歷史系畢業生所從事的許多職務如經理、銷售員、市場調查員、項目協調員、文秘、助理、文員等,跟他們所學的歷史知識並沒有什麽直接的關係。

 

這一現象導致了我對上述問題的第二種答覆,它就比較間接、抽象並難以精確。統計數據告訴我們,歷史專業實際上適合做各種各樣的工作。為什麼會那樣呢?那是因為,歷史訓練不僅讓學生獲得一種全面的社科技能和認知能力,從而更加具備適應性和求職優勢;而且更重要的是,它還為學生奠定了一個堅實的學術基礎。在此基礎上,即便畢業後,學生的學識和智力也可以通過自學而繼續成長,而這對其未來的職業拓展至關緊要。縂體來說,經過四年的專業訓練之後,歷史專業的學生一般都會獲得一種獨立撰寫優秀研究論文的能力和多元化的視野。他們看問題透徹,對社會和世界的看法開闊而周全,對人類和人性具有深刻的理解和關切。憑籍這樣一種能力和清醒健康的頭腦,歷史生不僅不怯於到職場上去競爭,而且也善於面對生活中來自方方面面的挑戰。許多人以為,歷史是一門關於死亡之物的學問,學習歷史就是機械地死記硬背一些陌生枯燥的人名、地名、事件和日期。這顯然是對歷史最常見的誤解。什麼是歷史?歷史學家認為,現在誕生於過去,是從過去發展而來;歷史既是過去,也是現在;死者猶如活者;逝去的事物跟尚未逝去的事物休戚相關。歷史旨在激發過去與現在之間的理性對話,賦予無聲的記錄和亡者以聲音與意義,發掘當代問題的根源和緣由,其學術興奮點和活力來自於思考應對具有啓發性的問題即「為什麼」、「為何」,而非簡單死板的問題即「是什麼」。自古以來,雖然時代一直在變化,但人類所面臨的許多基本問題,如善與惡、罪與伐、不平等與公平正義、貧困與奢侈、戰爭與和平、愛與恨、生與死等等,都自始至終存在,人類也從未能消除這些問題所帶來的挑戰。因此,通過學習歷史—從調查研究各種形式的歷史數據和記錄而獲取的知識—我們不僅可以確切瞭解圍繞我們的廣大世界,也可以看清我們自己所在的生活環境和社會群體的來龍去脈。最重要的是,歷史是一種理解人類發展的有效方式,從而籍此來面對並處理我們今天跟先人們所同樣遭遇過的事情和問題。歷史是一種可能性,它可以預見從過去到現在和未來的拋物線。學習歷史可以使年輕人變得成熟、智慧。

 

坐落在香港北角寶馬山山頂,俯瞰美麗的維多利亞港灣,我們歷史學系的獨特性被其地理位置所巧妙展示。樹仁大學精緻的私立校園與熙熙攘攘的外界相隔,但卻充滿了生氣勃勃的學術活力。為實現傑出人文教育的共同目標,我們的師生們在教室內外頻繁互動,那是在西方貴族學校通常可以見到的景象。依據我們的優勢,歷史學系計劃從2021年起,一方面把傳統的教學範圍即中國史和世界史構建得更加條理化、系統化,另一方面將把城市史和香港社會文化史作為新的教學和科研重點。我們將在世界史範圍內講授研究中國史,在世界史和中國史範圍內講授研究城市史和香港史,把香港與世界各大灣區的大都市進行比較,如舊金山、紐約、東京等等。香港擁有鮮活的歷史及其世界脈絡,但迄今卻仍沒有任何一個香港的歷史學系,集體地承擔起城市史的研究與教學這樣一個迫切的使命。為此,我們將以英語、白話和普通話作為教學語言,充分利用中外學術資源,為所有對中國史、世界史以及大城市與香港都市生活有興趣的同學,提供獨特的學習環境和思想資源。新課程是跨學科的,將採納其它各學系如社會學系、英語系、通識課程等提供的課目,並通過與內地、澳門、台灣、日本、美國等兄弟院校的交流項目以及同香港和珠三角地區公司機構合作的實習專案,讓我們的學生獲得全面、扎實和導向明確的培訓以及豐富的工作經驗,開拓學生的學習經歷和職業前景。確實,對人的一生來說,還有什麼能比研讀自己祖先的故事和經歷來得更引人入勝、更有意義呢?對一個年輕人的職業前途來說,還有什麼能比把自己的大學教育同自己將要生活工作一輩子的環境和歷史聯繫起來會更有益、更有趣呢?最重要的是,我們熱切期望提高整個香港社區、特別是香港年輕人對歷史的興趣,為香港燦爛的未來而學習自己的過去!

                                                                                                                                                                          

                                                                                                                                     2020530